Zuul – “kẻ hủy diệt”, loài động vật đến cả khủng long ăn thịt hung dữ cũng phải khiếp sợ

  • Tên thường gọi: Zuul
  • Tên khoa học: Zurul crurivastator
  • Loài: Bò sát
  • Kích thước: Chiều dài khoảng 6,10 m ; Trọng lượng dao động từ 1,4 đến 4 tấn
  • Hóa thạch được tìm thấy ở: Montana, Mỹ
  • Thời kỳ lịch sử: Giai đoạn cuối kỷ Phấn trắng (khoảng 75 triệu năm trước)
  • Chế độ ăn: Thực vật, dương xỉ và cây bụi
  • Đặc điểm phân biệt: Những chiếc sừng lớn trên đầu và gai nhỏ trên mặt

Loài khủng long có hóa thạch được bảo quản khá tốt đang gây chú ý trong thời gian gần đây được các nhà cổ sinh vật học ROM xác định là một loài mới. Vậy cuộc sống của Zuul đã diễn ra như thế nào?

Hơn 70 triệu năm trước, loài Cretaceous này được coi là kẻ săn mồi đỉnh cao ở vùng đất cằn cỗi Montana và miền tây Canada. Zuul – loài khủng long có sức mạnh phi thường và chỉ với cái đuôi hình búa lớn mà chúng có thể đánh gục cả Tyrannizard (khủng long ăn thịt).

Xuất hiện trong bộ phim Ghostbuster vào năm 1984, các nhà khoa học đã nghiên cứu về sự giống nhau giữa Zuul và con quái thú trong phim. Cả hai đều có mõm rộng, tròn, nhiều sừng lớn trên đầu và gai nhỏ trên mặt. Đuôi quả tạ vừa được coi là một vũ khí sinh học, vừa là một trong những đặc điểm kỳ lạ và dễ nhận biết nhất của chúng – được che phủ bởi những tấm xương lớn xếp cạnh nhau tạo thành một búa tạ hoặc vũ khí giống như rìu và được bao quanh bởi những chiếc gai nhọn dọc theo hai bên đuôi.

Kẻ hủy diệt” được xứng tên khi chứng kiến việc Zuul sử dụng phần đuôi của mình để chống lại và hạ gục bất kỳ kẻ săn mồi khôn ngoan nào khi cố gắng biến nó thành bữa ăn chính.

Những chiếc sừng lớn và gai nhọn thực sự hữu dụng song lại khiến con khủng long này trở nên dữ dằn và xấu xí. Tuy vậy, Zuul lại thuộc loài khủng long ăn cỏ trong họ “khủng long bọc giáp ăn cỏ có đuôi chùy”.

Loài khủng long này được coi là một Ankylizardid có hóa thạch hoàn chỉnh nhất được tìm thấy ở Bắc Mỹ. Khi được phát hiện, hộp sọ và xương đuôi của Zuul được bảo quản cực tốt trong các tế bào xương, keratin và da. Các nhà nghiên cứu hi vọng rằng sẽ có nhiều mẫu da nữa xuất hiện hơn sau khi phần bụng và hông của Zuul được tìm thấy. Tuy nhiên, điều này có thể mất thêm vài năm nữa. Cho đến nay, loài động vật này được mô tả chủ yếu thông qua hộp sọ và đuôi. 

Hóa thạch của Zuul được bảo quản một cách xuất sắc. Thật khó có thể biết được đuôi của chúng thực sự dài bao nhiêu và những chiếc gai đó sắc bén như thế nào”. Theo Victoria Arbor, người quản lý cổ sinh vật học tại Bảo tàng Hoàng gia BC.

Loài động vật ăn cỏ này giống như đã chết cách đây 76 triệu năm ở vùng đất phía bắc Montana, gần một vùng biển cổ xưa. Cái xác cồng kềnh của nó lênh đênh trên biển sâu, sau đó bị trôi dạt vào một logjam và nhanh chóng bị chôn vùi trong cát. Bị vùi lấp đến tận năm 2014 và chỉ được phát hiện một cách tình cờ khi các máy đào hóa thạch tư nhân va phải bộ xương của chúng. Bảo tàng Hoàng gia Ontario đã mua lại hóa thạch của Zuul vào năm 2016 và cho đến tháng 5 năm 2017, các nhà khoa học mới tuyên bố đây là một loài khủng long mới.

Trả lời