Nếu có những loài mèo lớn, tại sao không có loài chó lớn?

Trong cùng một hệ sinh thái với cùng loài săn mồi, những loài mèo sẽ luôn luôn to hơn loài chó.

Về cơ bản, ta có thể hiểu là chó hoạt động đoàn kết bầy đàn nên không cần kích thước lớn. Mèo cần kích thước lớn để săn mồi và tồn tại một mình.

Để hiểu rõ hơn, bạn đừng bỏ lỡ những dòng tiếp theo dưới đây.

Trước hết, chúng ta cần nhớ rằng người tiền sử đã gây ra sự tuyệt chủng hàng loạt trong vòng 500.000 năm vừa qua và đã từng có nhiều loài động vật lớn hơn là ngày nay.

Vì vậy, chúng ta có thể mở rộng danh sách những loài mèo lớn và loài chó lớn để thêm vào những loài mèo có răng kiếm, danh sách này lớn hơn nhiều so với chi Báo chứa những loài mèo lớn (Báo (tên khoa học: Panthera) là một chi trong họ Mèo (Felidae), chứa 4 loài còn tồn tại được nhiều người biết đến là sư tử, hổ, báo đốm Mỹ, báo hoa mai – nd); những loài chi báo lớn như sư tử sống trong hang động lớn hơn một chút so với hổ Siberi; và những loài chó lớn như sói hoang.

Đây có thể là loài chó lớn nhất, Epicyon. Nó xuất hiện sớm hơn so với loài chó sói mà chúng ta đã quen thuộc với ngày nay với cái mõm ngắn hơn. Mặc dù nó không phải là một loài sói xám như trong bức tranh, một con sói xám gần có kích cỡ gần như chính xác với bằng loài chó nhỏ hơn trong bức ảnh đó.

Một số loài sư tử có lẽ đã từng to hơn 50% so với sư tử châu Phi (gấp rưỡi loài sư tử mà bạn vẫn thấy).

Và những loài mèo có răng kiếm lớn nhất thậm chí còn nặng hơn so với kích thước của chúng, vì chúng có thân hình chắc nịch dành cho việc vật lộn với những con mồi lớn hơn là cơ thể nhẹ hơn của sư tử và hổ thường vờn con mồi cho đến khi chúng có thể cắn được con mồi.

Vì vậy, cả loài mèo lẫn loài chó tiền sử đều lớn hơn nhiều so với ngày nay. Điều cần ghi nhớ là những nơi có động vật lớn nhất cũng có xu hướng sẽ xuất hiện quần thể con người lớn nhất và họ sẽ quét sạch các loài động vật quanh mình, tại rừng của châu Âu, châu Á và Mỹ gần như động vật hoang dã lớn bị xóa sổ sạch trong khi ở các nơi khô hạn như châu Phi, hầu hết động vật hoang dã của họ vẫn còn nguyên vẹn. Châu Phi ngày nay được xem là điểm lý tưởng cho những loài động vật lớn nhưng trên thực tế nó không có nhiều động vật lớn, đó là lý do tại sao nó vẫn còn nguyên vẹn đến vậy những ngày hôm nay. So với những loài sư tử tuyệt chủng, các loài linh dương, tê giác, voi ma mút, các loài động vật châu Phi to lớn mà chúng ta hay nghĩ đến ngày nay không phải là những loài lớn nhất – Châu Phi đã không phải là nơi tuyệt vời cho các động vật lớn theo nghĩa rộng.

Tuy nhiên, thực tế là bất kỳ môi trường nào đã từng có một loài chó thì cũng đều đã có một loài mèo lớn hơn đáng kể (một cách cơ bản trong mỗi môi trường sống trong hơn 10 triệu năm qua).

Đối với một môi trường sống giống hệt nhau với những con mồi giống nhau, loài mèo lớn hơn loài chó.

Vì sao à, tất cả là vì cách săn mồi.

Ngày nay những loài sói đã giết một số loài động vật lớn nhất trong môi trường sống của chúng – hươu xạ, bò rừng, loài hươu lớn nhất – tất cả đều là con mồi cho sói. Tương tự, chó hoang và linh cẩu có thể giết con mồi lớn hơn chúng nhiều lần.

Đối với một con mèo, để giết một thứ gì đó quá lớn, chúng phải mạnh mẽ hơn và nhiều cơ bắp hơn nhiều so với chó.

Các động vật ăn thịt sẽ tiến hóa để tiêu diệt tất cả con mồi trong môi trường sống. Điều này có nghĩa là ngay cả những động vật lớn nhất cũng sẽ có một loài thú săn mồi ngoại trừ những loài lớn nhất (voi ma mút, voi và tê giác), những loài này đòi hỏi những con thú săn mồi phải trở nên khổng lồ và rất khôn khéo, từ đó làm giảm kích thước con mồi mà có có thể bắt được.

Vì vậy, loài mèo và chó sẽ tăng trưởng đến kích cỡ cần thiết để hạ gục con mồi lớn nhất (ngoại trừ những con siêu lớn) trong môi trường sống. Loài chó săn các loài động vật lớn hơn bằng sức chịu đựng, dựa vào bầy đàn, và bằng cách cào và cắn để làm con mồi kiệt sức trong cuộc rượt đuổi. Loài mèo săn những con thú lớn hơn bằng cách vật lộn và quần nhau với chúng.

Đối với loài chó, kích cỡ cần thiết để tiêu diệt một con mồi lớn có thể nhỏ hơn rất nhiều so với loài mèo.

Đây là lý do tại sao loài mèo đã và đang lớn hơn loài chó.

Trả lời