Những hé lộ bất ngờ trong hành vi ăn thịt rùa của tinh tinh

Chiếc mai dày của rùa giúp bảo vệ chúng khỏi hầu hết những kẻ săn mồi nhưng những người anh em tinh tinh của chúng ta lại đang tìm cách phá vỡ lớp phòng thủ tự nhiên này bằng việc đập chúng thật mạnh vào cây.

Trong một bài báo được ra mắt ngày 23/5 trên tạp chí Scientific Reports (Báo cáo Khoa học), cho biết các nhà khoa học đã ghi nhận được 7 con tinh tinh đang tìm cách đập vỡ mai những con Rùa lưng gù ở Vườn quốc gia Loango, Gabon. Hành vi này của loài tinh tinh xảy ra rất nhiều lần và được ghi lại trong hơn 5,000 giờ theo dõi của các nhà khoa học.

Theo Simone Pika, nhà nghiên cứu tinh tinh thuộc Đại học Osnabrück, Đức cho biết đây cũng là lần đầu tiên tinh tinh được ghi nhận là ăn thịt các loài bò sát. Cách mà loài linh trưởng này ăn thịt những con rùa cũng vô cùng độc đáo khi chúng sử dụng thân cây làm nền để đập vỡ mai giống như con người sử dụng công cụ bằng đá thời xưa.

Trước đây, tinh tinh thường sử dụng đá để đập vỡ quả óc chó và phá vỡ các tổ mối nhưng với rùa lại là một hành vi khá hiếm. Phát hiện này cũng giúp nhà sinh vật học hiểu rõ hơn về cách tinh tinh tiến hoá để trở thành con người, có thể sử dụng thành thạo những công cụ lao động.

Mở khoá những bí ẩn

Bảy cá thể tinh tinh hoàn thành việc săn thịt rùa đều là những con đực trưởng thành. Điều đó càng lý giải cho việc đập vỡ mai rùa cần có một lượng sức mạnh đủ lớn bởi một số cá thể rùa nặng >3kg có mai rất cứng. Tinh tinh sẽ đập mai dưới bụng của rùa để tiếp cận được phần thịt. Trước đó, 3 tinh tinh cái và một con đực trưởng thành đã cố gắng đập nhưng không thành công. Tuy nhiên, khi những con đực khác tiến hành xong, mọi thành viên khác đều được chia sẻ phần thịt.

Một cá thể có tên Pandi có vẻ thích thú với việc săn rùa, bằng chứng là con tinh tinh đực này đã thực hiện 20 lần thành công trên tổng số 34 lần. Một số thành viên trong đàn của Pandi, khi săn được rùa trong đêm chúng sẽ thưởng thức chiến lợi phẩm ngay lập tức và giữ lại một nửa cho ngày hôm sau.. Điều này làm loé lên cho các nhà khoa học ý định về việc lập kế hoạch tương lai của loài linh trưởng này. Đây vốn là một hành vi rất khó để nghiên cứu và chứng minh ở động vật hoang dã.

Tobias Deschner, nhà nghiên cứu thuộc viện Nhân chủng học tiến hoá Max Planck hé lộ điều kỳ lạ là loài động vật linh trưởng này chỉ ăn rùa trong mùa khô (không phải vì chúng không thể tìm thấy các động vật khác). Mà tinh tinh tại Vườn quốc gia Gabon biết được rùa ít hoạt động hơn vào mùa mưa.

Lời kết

Nghiên cứu tinh tinh vốn là một công việc đòi hỏi thời gian và công sức rất lớn. Các đoàn nghiên cứu thường phải di chuyển vào sâu trong các khu bảo tồn, ở bên trong các đầm lầy và với điều kiện sinh hoạt khó khăn. Không thể ở qua đêm trong khu vực này bởi tiềm ẩn quá nhiều nguy hiểm. Khi nghiên cứu quần thể tinh tinh tại đây, các nhà khoa học đã mất ít nhất 5 năm để tinh tinh quen với việc xuất hiện con người.

Bài báo xuất bản trên tạp chí Science (Khoa học) vào tháng 3 cho thấy các đàn tinh tinh khác nhau sẽ có những đặc điểm, hành vi độc đáo riêng. Nếu như những quần thể này vì một lý do nào đó biến mất chúng ta cũng sẽ không còn những tương tác đó nữa. Điều quan trọng là phải duy trì và tìm hiểu nó thật kỹ để biết được quá trình tiến hoá, tương đồng giữa động vật linh trưởng và con người. Tinh tinh là loài đang được đưa vào nhóm có nguy cơ tuyệt chủng trong Sách Đỏ. Tinh tinh phương Tây, một trong những loài sử dụng được nhiều công cụ nhất cũng đang trong diện đe doạ nghiêm trọng. Chính chúng ta đang đóng những cánh cửa khám phá lịch sử tiến hoá của loài người bằng việc đưa loài linh trưởng này tới ngưỡng cửa của sự tuyệt chủng.

Trả lời