Loài bọ ngựa “kỳ lân” mới được tìm thấy ở rừng nhiệt đới Brazil

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra một số cá thể mới của loài Bọ ngựa có phần phụ giống như sừng trên đầu.
Diện tích các khu rừng đã giảm tới 90% trong vòng 100 năm trở lại đây, tuy vậy có những góc khuất mà con người vẫn không thể chạm tới và một trong số đó là sự đa dạng sinh học trong đó có loài côn trùng cỡ lớn – bọ ngựa.

Trước đó có một số loài đã được miêu tả về hình dáng và kích thước nhưng khi các nhà nghiên cứu tới vùng rừng ven biển gần Đại Tây Dương và phát hiện ra sinh vật này chúng vẫn là loài có chiếc sừng bí ẩn chưa được định danh.
Ngay lập tức, một loạt các đoàn thám hiểm vùng hoang dã này gồm các nhà nghiên cứu và toor chức phi lợi nhuận về bọ ngựa (Projecto Mantis) đã phát hiện ra 5-7 loài mới.

Cụ thể là nhóm nghiên cứu đã vô tình bắt gặp Bọ ngựa Kỳ lân tại Reserva Ecológica de Guapiaçu – một công viên phía đông bắc Rio de Janeiro vào tháng 12/2017. Sử dụng ánh sáng để thu hút các loài côn trùng vào ban đêm, trưởng đoàn thám hiểm được tài trợ bởi National Geographic Society – Leonardo Lanna đã tìm thấy bộ con bọ ngựa với chiếc sừng mọc lên giữa đỉnh đầu, người và các chi được phủ một màu đỏ thẫm, bóng lên. Đó là một phát hiện đáng kinh ngạc, cá thể này trông giống bọ ngựa thuộc chi Zoolea (Chi bọ ngựa Nam Mỹ gồm 6 loài), nhưng rất có thể đây là một loài mới, cần có lên hệ với những giáo sư về côn trùng học và điều tra nhiều hơn để đưa tới kết luận.

Trước mắt có thể khẳng định, cá thể có kích thước lớn, có chiếc sừng nhỏ trên đầu, trong chi Zoolea cũng có một số loài tương tự nhưng chúng xuất hiện trong rừng nhiệt đới Amazon. Một số khác thì lại được tìm thấy ở đồng cỏ ở công viên phía tây Rio de Janeiro, râu của chúng còn đang rung rinh trước gió. Để khẳng định thêm, Lanna còn cho biết những loài có sừng tương tự như thế này thường có màu khác và thường xuất hiện ở vùng khí hậu khô như Argentina và một số quốc gia Nam Mỹ khác. Vì vậy rất có thể đây là một loài mới. Vẫn chưa nhà sinh vật học nào giải thích cụ thể về chiếc sừng kia nhưng chúng giống như một công cụ nguỵ trang, ẩn mình của đám bọ ngựa. Vừa hoà mình với thiên nhiên, trốn khỏi kẻ thù, vừa giăng bẫy hiệu quả chờ con mồi di chuyển qua.

Bọ ngựa giống như các loài côn trùng khác, chúng có ý nghĩa vô cùng quan trọng với hệ sinh thái (như một loại thuốc trừ sâu thiên nhiên trong việc kiềm chế côn trùng gây hại cho hoa màu). Đôi mắt to, cơ thể uyển chuyển, phong thái đĩnh đạc, hành động dứt khoát chính là điểm chết người mà những nhà nghiên cứu trót đem lòng yêu quý loài côn trùng này. Chẳng thế mà trong văn học nghệ thuật của Trung Quốc cổ đại, Hy Lạp cổ đại đã nghiên cứu và đưa chúng vào những ấn phẩm y học, in lên đồng bạc… Ngay cả Thiếu Lâm Tự và những môn phái khác đã đưa Bọ ngựa trở thành hai bài võ được giảng dạy rộng rãi trong đó có Bọ ngựa Bắc tông – Bọ ngựa Nam tông.

Tìm hiểu thêm: Top 5 loài ký sinh trùng có thể biến động vật thành zombie

Trả lời