Tenontosaurus – thành viên đầu tiên của gia đình khủng long ăn thực vật

Tên thường gọi: Tenontosaurus
Chế độ ăn: Động vật ăn thực vật
Môi trường sống: Khu rừng ở Bắc Mỹ
Thời kỳ lịch sử:Giai đoạn giữa của kỷ Phấn trắng (khoảng 120 đến 100 triệu năm trước)
Kích thước: Chiều dài dao động từ 22 feet đến 26 feet (khoảng từ 6,5 m đến 8 m)
Chiều cao khoảng 10 feet (khoảng 3 m)
Cân nặng: Trọng lượng dao động từ 1000 đến 2000 kg
Đặc điểm nhận dạng: Đầu hẹp, đuôi dài

Một số loài khủng long nổi tiếng về cách chúng ăn hơn là cách chúng đã sống. Đó là trường hợp của Tenontosaurus. Tenontosaurus là thức ăn của loài khủng long chân chim cỡ nhỏ Deinonychus (chúng tối biết đến điều này khi phát hiện ra một bộ xương của Tenontosaurus được bao quanh bởi rất nhiều xương Deinonychus; rõ ràng những kẻ săn mồi và con mồi đều chết trong cùng thời gian bởi một thảm họa tự nhiên). Bởi một Tenontosaurus có kích thước một vài tấn, lớn hơn rất nhiều so với loài chim ăn thịt Deinonychus, vì vậy để tiêu diết được nó, Deinonychus phải đi săn theo đàn.

Khác với vai trò là một bữa ăn trưa của thời tiền sử, Tenontosaurus của kỷ Phấn trắng có đặc điểm thú vị khác là cái đuôi dài bất thường, nó được nâng lên khỏi mặt đất và treo lơ lửng bởi một mạng lưới gân đặc biệt (do đó, tên của loài khủng long này theo tiếng Hy Lạp có nghĩa là “thằn lằn gân”). Mẫu vật của Tenontosaurus được phát hiện vào năm 1903 trong một chuyến thám hiểm đến Montana do nhà cổ sinh vật học nổi tiếng Barnum Brown dẫn đầu.

Thật kỳ lạ, Tenontosaurus là loài khủng long ăn thực vật phong phú nhất xuất hiện trong một dải rộng lớn của hệ tầng Cỏ ba lá ở miền tây Hoa Kỳ; loài động vật ăn cỏ này là loài duy nhất có thể đến gần với loài khủng long bọc thép Sauropelta. Cho dù điều này thường có thật trong thực tế hệ sinh thái của Bắc Mỹ vào kỷ Phấn trắng, hay chỉ là một sự châm biếm, điều này vẫn là một bí ẩn.

Một số thông tin cơ bản về loài khủng long ăn cỏ Tenontosaurus do Thegioidongvat.Co tổng hợp:

Thông tin mô tả

Tenontosaurus là một chi của loài khủng long chân chim cỡ lớn và là thành viên đầu tiên của gia đình khủng long ăn thực vật bao gồm Iguanodon. Chi này được biết đến từ Aptian đến Alian ở phía tây Bắc Mỹ vào giai đoạn cuối thời kỳ kỷ Phấn trắng (có niên đại từ 115 đến 108 triệu năm trước).

– Chi khủng long này gồm hai loài là Tenontosaurus Untiletti (được mô tả bởi John Ostrom vào năm 1970) và Tenontosaurus dossi (được mô tả bởi Winkler, Murray và Jacobs vào năm 1997). Nhiều mẫu vật của T. Untiletti đã được thu thập từ một số tầng địa chất trên khắp miền tây Bắc Mỹ, còn T. Dossi chỉ được biết đến từ một số ít mẫu vật được thu thập từ Hệ tầng núi đôi ở tiểu bang Texas, Hoa Kỳ.

– Tenontosaurus có chiều dài dao động từ 6,5 đến 8 m và chiều cao khoảng 3 m với trọng lượng khoảng từ 1 đến 2 tấn. Tenontosaurus có một cái đuôi dài, thẳng với lưng và song song với mặt đất. Điều đặc biệt này được tạo ra từ một mạng lưới gân cứng, những sợi gân này có lẽ đã giúp giữ đuôi của nó luôn thẳng để cân bằng với phía trước cơ thể vì Tenontosaurus đi bộ chủ yếu bằng hai chân sau. Chiếm khoảng hai phần ba toàn bộ chiều dài cơ thể Tenontosaurus là đuôi. Gân Ossified cũng trải dài dọc theo lưng và hông của nó. Mặc dù di chuyển chủ yếu bằng hai chân sau nhưng Tenontosaurus cũng có hai chân trước rất khỏe tuy nhiên hơi ngắn. Có lẽ nó đã sử dụng cả bốn chân để di chuyển trên các thảm thực vật.

– Tenontosaurus có cổ dài và linh hoạt. Phía trước của miệng không có răng cửa mà thay vào đó là một cái mỏ sừng dùng để ăn thức ăn. Những hàng răng chắc khỏe, vừa khít với những thân cây cứng cáp.

Chế độ ăn

Vào thời điểm Tenontosaurus sống, thời tiết khá ấm áp, thường có mưa và thay đổi theo mùa. Các loài thực vật như cây mè, dương xỉ và cây lá kim cực kỳ phổ biến, giai đoạn đó thực vật có hoa mới bắt đầu phát triển, đã trở thành nguồn thức ăn dồi dào và phong phú cho Tenontosaurus. Trong khi tìm kiếm thức ăn, Tenontosaurus có lẽ phải canh chừng và tránh những con khủng long ăn thịt có kích thước nhỏ và di chuyển nhanh, Deinonychus. Bởi các nhà cổ sinh vật học tin rằng Deinonychus thường đi theo đàn và săn bắt Tenontosaurus.

Cổ sinh vật học

Trong suốt quá trình phát triển, Tenontosaurus cho đến nay được cho là loài động vật có xương sống phổ biến nhất, phong phú gấp nhiều lần so với loài phổ biến tiếp theo, Sauropelta Ankylizard. Ngoài ra, Tenontosaurus là loài khủng long ăn cỏ duy nhất có chung môi trường sống với loài chim săn mồi Deinynochus cũng như loài cá sấu Goniopholid. Sau khi khí hậu có sự chuyển biến lớn vào thời kỳ trung đại của người Albia, một số loài khủng long khác đã xâm nhập vào khu vực này bao gồm cả loài khủng long ít phổ biến hơn cả, Zephyrosaurus Ornithepad.

Trả lời